San Alberto Hurtado

phurtadoEl padre Alberto Hurtado es uno de los personajes más importantes de la Iglesia Católica contemporánea en Chile. Su profunda fe, su atractiva personalidad, su capacidad de captar el cambio ideológico y cultural de su tiempo y la vehemencia con la que desempeñó sus diversas obras, hicieron de él una figura de gran influencia, cuyo legado sigue vigente.

Nació en Viña del Mar el 22 de enero de 1901, en el seno de una familia aristocrática empobrecida. La temprana viudez de su madre lo encaminó a trabajar y estudiar leyes. Sin embargo, a pocos días de recibirse de abogado, siguió su verdadera vocación ingresando a la Compañía de Jesús.

En 1936 regresó a Chile, tras su formación en Europa, y se dedicó por entero a la tarea de acercar la Iglesia a la juventud y a los más pobres. Tras hacer su apostolado en el Colegio San Ignacio, fue designado Asesor Arquidiocesano de la Juventud Católica. Su personalidad apasionada y carismática lo convirtió en un modelo para los jóvenes de la época, quienes engrosaron notablemente las filas del movimiento bajo su influencia.

Pese a ser de ideas más bien conservadoras, tenía un gran compromiso con la justicia social. Le preocupaban las condiciones de vida de la clase obrera y apostó a la sindicalización como vía para superar las desigualdades e implantar un orden social cristiano. Su preocupación por los trabajadores fue derivando en una preocupación por los más pobres. “Acabar con la miseria es imposible, pero luchar contra ella es deber sagrado”, decía. A esto abocó su energía recorriendo las calles con su camioneta verde, recogiendo niños, adultos y ancianos indigentes y dando origen a una de sus mayores obras: El Hogar de Cristo.

Murió en 1952 producto de un cáncer de páncreas. En 1994 fue beatificado por el Papa Juan Pablo II y once años después, el 23 de octubre de 2005, fue declarado Santo de la Iglesia Católica por el Papa Benedicto XVI.

Hitos de su vida

  1. 1901: Nace en Viña del Mar

    Alberto Hurtado Cruchaga nace en Viña del Mar el 22 de enero de 1901.

  2. 1908: Estudiante en el Colegio San Ignacio de Santiago

    En 1908 ingresó al Colegio San Ignacio dirigido por la Compañía de Jesús.

  3. 1918: Estudiante de derecho

    En 1917 Alberto egresa del Colegio San Ignacio y decide ingresar a estudiar Derecho en la Pontificia Universidad Católica de Chile.

  4. 1920: Servicio en el Ejército

    Ingresó al Ejército, en la llamada «Guerra de don Ladislao», ante la amenaza ficticia de un nuevo conflicto bélico con Perú.

  5. 1923: Abogado y novicio jesuita

    En 1923 se recibió de abogado. Ese mismo año, su vocación religiosa lo llevó a ingresar a la Compañía de Jesús el 14 de agosto de 1923.

  6. 1933: Sacerdote de la Iglesia

    En 1933 fue ordenado sacerdote por el cardenal primado de Bélgica, Jozef-Ernest Van Roey, en la ciudad de Lovaina el 24 de agosto de ese año.

  7. 1935: Doctor en Pedagogía

    Fue comisionado por el Ministerio de Educación a que estudiara en Bélgica y Alemania, donde recibió el título de Doctor en Pedagogía el 10 de octubre de 1935.

  8. 1936: Apostolado en Chile

    Regresó a Chile en y trabajó como profesor en el colegio San Ignacio y en la Pontificia Universidad Católica de Chile, donde también contribuyó a la creación de la Facultad de Teología.

  9. 1944: Fundación del Hogar de Cristo

    En 1944 el P. Hurtado funda el Hogar de Cristo, con el fin de instaurar un lugar de acogida para la gente en situación de calle.

  10. 1952: Fallece

    Alberto Hurtado muere en 1952 producto de un cáncer de páncreas.

  11. 2005: Canonización

    El 23 de octubre de 2005 Alberto Hurtado es declarado santo de la Iglesia por Benedicto XVI.